XXIX Seminari d’Història Econòmica i Social.

XXIX Seminari d’Història Econòmica i Social. Girona, 2, 3, 4 de julio de 2018

NI ÉLITES NI POBRES . Clases medias y cambio social en perspectiva histórica

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Los grupos sociales intermedios son cruciales para entender el cambio social en los últimos decenios. Por un lado, los llamados países emergentes difícilmente podrían ser calificados como tales si no hubieran emergido nuevos grupos sociales que pueden ser considerados clases medias. Por otro, en los países occidentales desarrollados la crisis actual ha comportado el empobrecimiento relativo de segmentos importantes de estas clases, hasta el punto de que este tema ha pasado a ocupar un lugar relevante en el discurso político en algunos países. Hay un fuerte contraste, sin embargo, entre la importancia otorgada a los grupos intermedios en los debates actuales y la escasa atención que ha merecido su emergencia y declive en la investigación histórica. De hecho, este seminario tiene como punto de partida una cierta insatisfacción con la forma en que se ha abordado el tema de las clases medias en la investigación histórica, que o bien las ha ignorado o bien las ha tratado de manera demasiado restrictiva o sujeta a apriorismos. Para superar estos obstáculos proponemos una definición amplia de clases medias que, como refleja el título del seminario, englobe todos aquellos grupos que no puedan ser considerados élites ni pobres, dos categorías que, en cambio, han sido objeto de numerosos estudios. Abordar el tema de las clases medias en perspectiva histórica requiere un método de análisis que explore las dinámicas sociales que llevaron a la formación, transformación o desaparición de estos grupos.